Genes, Organismos e Ambiente: Metáforas ruins e boa biologia

Richard Lewontin é um dos maiores geneticista evolutivos dos últimos 50 anos e um crítico social arguto e tremendamente bem articulado. Nesta palestra, Lewontin, em seu estilo crítico e educado, disserta sobre várias das metáforas utilizadas por biólogos para falar sobre o DNA, do desenvolvimento ontogenética e até sobre a evolução.  A maioria delas é enganosa e, por isso, devem ser encaradas com muito cuidado para que não obscureçam os processos por trás dos sistemas vivos e nos dêem um ideia errada sobre a natureza.

O tipo de ceticismo que transparece na fala de Lewontin – especialmente o cuidado com a linguagem e a consciência de nossa imersão cultural e do impacto do que dizemos sobre os outros – é algo que jamais deve ser esquecido. As ciências são empreitadas críticas e que dependem desse tipo de cuidado. O publico precisa ser informado e muitas vezes isso requer simplificações e idealizações, mas jamais podemos esquecer de que “os preço da metáfora é a eterna vigilância”*.
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*Arturo Rosenblueth e Norbert Wiener’s warning: “The price of metaphor is eternal vigilance.” citado em Root-Bernstein, Robert  Metaphorical Thinking [BOOK REVIEW: Making Truth: Metaphor in Science. Theodore L. Brown. xiv + 215 pp. University of Illinois Press] American Scientist November-December 2003
Volume 91, Number 6 Page: 1

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Referências:

  • Lewontin, Richard A Tripla Hélice – Gene, organismo e ambiente (2002) Companhia das Letras ISBN 9788535902594

About rodveras

I'm a biologist and science writer who loves philosophy and sciences.
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